FECC järjesti 4. lokakuuta vaalikeskustelun Tallinnan kaupunginjohtaehdokkaiden kanssa. Keskustelun aiheena oli kansainvälinen Tallinna. Keskusteluun osallistuivat Rainer Vakra (SDE), Martin Helme (EKRE), Raivo Aeg (IRL), Kristen Michal (RE) ja Maria Kaljuste (Meie Tallinn).

Ehdokkaiden esittelykierroksella kritisoitiin politiikassa olevia kilpailijoita, mutta myöhemmin oleellisimmaksi teemaksi jäi yhteydet Suomen ja Helsingin kanssa. Jonkin verran jopa yllätti panelistien yhtenäinen suhtautuminen pohjoisiin naapureihin. Sitä selittää henkilökohtaiset kokemukset niin opiskelun, perhetuttujen kuin työn kautta. Suomalaisten pitkäjänteistä suunnittelukykyä ja rohkeutta ajatella suuremmin arvostettiin. Yhteistyötilaisuuksia ja suuria mahdollisuuksia nostettiin moneen otteeseen esille.

Ilmainen joukkoliikenne tuntui sopivan kaikille. Lisäksi joukkoliikenne voisi olla Tallinnassa ilmainen kaikille – niin turisteille kuin muualta Virosta tuleville. Kuulosteltiin myös ehdotusta Tallinnan  ja Helsingin yhteisen lippujärjestelmän käyttöönotosta.

Konferenssikeskuksen rakentamista pidettiin edellytyksenä, jotta Tallinna olisi kansainvälisempi kaupunki. Esille nousivat niin Linnahallin kunnostamisen tukijat kuin täysin uuden keskuksen rakentamisen puoltajat.

Mielenkiintoista oli, että kuumin keskustelu syntyi Tallinnan mainosverosta. Mainosvero aiheuttaa katkeruutta yrittäjien keskuudessa, koska myös oman myymälän ikkunassa olevat tiedotteet verotetaan. Mainosvero on kaupunginosakohtainen ja budjettimielessä se ei ole suuri tulonlähde. Keskustelijoiden mielestä kaupungin yleisilmeen roskaamisen ja pilaamisen välttämiseksi pitää olla säännöt mainosten esillepanosta, vaikkakin veron osalta säännöt pitäisi olla joustavammat.

Yhteistyö Pietarin alueen kanssa ei synnyttänyt pitkää keskustelua, koska teeman avain on Venäjän poliitikkojen hallussa.

Yhteenvetona tapaaminen sujui asiallisessa ilmapiirissä ja antoi uutta uskoa alueen yhteisen kehittämisen osalta. Paikalle oli tullut 30 kiinnostunutta. Parhaiten oli edustettuna Suomen suurlähetystö suurlähettiläs Kirsti Narisen johdolla.

Katsoessamme Viron ja Suomen välisten projektien sekamelskaa  liian usein jokainen toimii omassa nurkassaan ja laajempaa synergiaa on vaikea nähdä. Suomen ja Viron yhteisellä talousalueella järkevästi toimien voimme kasvattaa oleellisesti virolaisten yritysten ja organisaatioiden liikevaihtoa.

Paikallisten kunnanvaltuustovaalien vaalipäivä on 15.10.2017. Kaikki Virossa asuvat vähintään 16-vuotiaat henkilöt saavat äänestää. Tietoa vaaleista, ehdokkaista ja ennakkoäänestyksestä löytyy www.valimised.ee

Valdar Liive, moderaattori